Amarcord: 45 anni fa i Navegantes vincevano per la seconda volta la Serie del Caribe

CARACAS. – Durante la stagione 1978-1979 i Navegantes del Magallanes disputarono una delle migliori performance della storia della Liga Venezolana de Baseball Profesional (LVBP).

Quella squadra era allenata da Willie “el brujo” Horton, che a campionato in corso dovette assumere il ruolo di manager-giocatore in sostituzione del cubano Octavio “Cookie” Rojas. Horton e i suoi peloteros furono i protagonisti di una rimonta pazzesca nella LVBP che gli fece vincere prima lo scudetto (battendo per 4-1 in finale le Águilas del Zulia) e poi la Serie del Caribe. Nel torneo locale, Horton vinse 18 delle 22 gare alla guida della formazione valenciana.

Nel 1979, “la Champions dei Caraibi” si svolse nello stadio Hiram Bithorn di San Juan (Porto Rico).

Questo successo non sarebbe stato possibile senza lo slugger Mitchell Page, che con due fuori campo e undici compagni mandati a home si mise alla guida dell’attacco “magallanero”. Questa prestazione gli fece vincere il premio MVP.

Mentre a livello difensivo, il migliore fu il lanciatore Mike Morris che vinse la tripla corona grazie alle due vittorie, 13 strikeout inflitti ed un average di 0.00

Nel roster del Magallanes c’erano i seguenti campioni, i lanciatori: Mike Norris, Larry Rothschild, Manuel Sarmiento, Pablo Torrealba, Jim Umbargerm Ben Willbank e Allan Wirth. I ricevitori Rafael Cariel, Baudilio Díaz ed Alfredo Torres. Gli interni Oswaldo Blanco, Dave Coleman, René Nieto, Alexis Ramírez, Roger Polanco e Rodney Scott. Ed infine gli esterni: Oswaldo Olivares, Mitchell Page, Félix Rodríguez e Jerry White.

In quell’edizione della Serie del Caribe i Navegantes persero una sola gara: 1-0 all’esordio contro le Águilas del Cibao (Repubblica Dominicana). Poi non lasciarono scampo per nessuno, battendo per 0-11 i Criollos de Cagua (Porto Rico), 0-8 i Mayos de Navajoa (Messico), 8-5 i Criollos, 1-2 le Águilas e 9-6 i Mayos.

Quella fu la seconda volta nella sua storia che il Magallanes vinceva la Serie del Caribe, la prima era stata nel 1970, conquistata sul campo dello stadio Universitario di Caracas. Nel 1979, la franchigia valenciana divenne la prima squadra venezuelana ad aver vinto per due volte questo trofeo. La LVBP puó presumere delle vittorie di Águilas e Leones del Caracas in due occasione e Tigres de Aragua una. In questo 2024, i Tiburones de La Guaira sognano con il primo titolo nella Serie del Caribe.

(di Fioravante De Simone / redazione Caracas)