Wimbledon: Jabeur storica finale, Nadal si ritira

Nadal fa una smorfia di dolore. (Ansalatina)

ROMA.  – La prima volta di Ons Jabeur è a Wimbledon. La tennista che si dice “fiera di essere tunisina” e non ha paura delle critiche degli integralisti per la sua minigonna si qualifica alla finale del torneo piú antico e prestigioso del mondo e per qualche ora ruba la scena dell’All England perfino a Rafa Nadal, costretto poi in serata a ritirarsi dal torneo alla vigilia della semifinale contro Nick Kyrgios che approda in finale : “Ho uno strappo addominale – spiega lo spagnolo in una conferenza stampa convocata in serata – non posso continuare a giocare con questo dolore. Sono molto triste”.

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"Ieri ho sofferto, mi sono accordo che qualcosa non andava bene – ha spiegato Nadal – Ci ho pensato tanto, ma non ha senso continuare a giocare. L'ho fatto tante volte in carriera, ma se continuassi a giocare il mio infortunio peggiorerebbe. Sono molto triste. Penso che starò fuori 3-4 settimane, questo è il tempo di recupero per questi infortuni. Ho avuto problema addominali per una settimana, ma sono riuscito a controllarlo. Ieri è diventato molto doloroso".

In attesa di metabolizzare il ritiro di Nadal, che dopo Us Open e Roland Garros vede sfumare la possibilità di ripetersi a Wimbledon, la certezza é che nel tabellone c'e' una giocatrice di 27 anni nata in una piccola città vicino Monastir, Ksar Hellal, che si è rivelata più forte della tradizione. In semifinale ha battuto la tedesca Tatjana Maria in tre set (6-2 3-6 6-1) e un'ora e quaranta di gioco, guadagnandosi il diritto a tornare sul Centrale, sabato.

Non prima di avere abbracciato la rivale -amica, "compagna di barbecue e modello di vita, con i suoi due figli e la capacitá di competere così in alto". Mai un torneo Slam aveva avuto una finalista di un paese arabo e africano. "Sono fiera di essere tunisina, e so che a casa in questo momento tutti i miei connazionali staranno impazzendo…Ma mi resta una partita ancora da giocare", il commento a caldo di Jabeur, direttamente dall'erba del centrale.

Il suo ranking Wta (é numero 2 dietro la polacca Swiatek) la rende anche favorita per il titolo. In finale incontrerá la russa di passaporto kazako Elena Rybakyna, che ha superato in due set (6.3 6-3) la Halep. Un successo dell”inarrestabile (OnsStoppable’, come l’anno ribattezzata i suoi tifosi) Jabeur sarebbe ancora piú storico, e il coronamento di un percorso cominciato quando Ons scelse il tennis a discapito del calcio, che pure le piaceva praticare.

Ora la allena il tunisino Issam Jalleli, giá giocatore di Davis, e la segue il marito Karim Kamoun in veste di preparatore atletico: una coppia più forte anche degli attacchi degli estremisti che nel 2011, a caballo della primavera araba e del cambio politico, la accusarono di non rispettare i dettami islamici vestendo in campo il gonnellino. Il padre, islamico, la difese: “I miei genitori hanno avuto un ruolo essenziale, e il loro supporto è importante ancora oggi”, ha poi raccontato. D’altra parte, la federtennis di Tunisi e’ guidata da anni da una donna, Saman Mouelhi, ben felice che sull’onda della Jabeur i circoli tennis siano raddoppiati, spuntando anche in zone poco sportivamente attive del paese.

Il segreto di Jabeur, “ragazza gentile e determinata” come ricorda Mouelhi, è stato guardare avanti e migliorare torneo dopo torneo il suo tennis aggressivo e dinamico. D’altra parte, la vittoria del Roland Garros junior proprio nel 2011 avevano segnalato ai tecnici che si trattava di una predestinata. Nel 2019 la svolta: arriva al terzo turno degli Us Open, ma capisce che può salire più in alto aumentando intensita’ di allenamenti e di gioco. Fino alla vittoria del torneo di Berlino, due settimane fa, e l’imbattibilita’ sull’erba nel 2022.

“É un sogno che corona un percorso di grande sacrificio – ha detto Jabeur – Ora peró Tatjana dovrá offrirmi un altro barbecue, per tutte le corse che mi costretto a fare su questo campo..”. In realtá la partita non è stata quasi mai in forse.

Primo break della tunisina per il 3-1, poi di nuovo servicio strappata a Maria per il 6-3 finale. Un calo a inizio del secondo set è costato il break subito, ma dopo aver lasciato spazio con il 4-6 finale Jabeur ha dominato il set decisivo: partenza forte e 3 game a 0, poi altro break fino al 6-1 della vittoria. . Dominando, Jabeur ha preso ancora una volta il servizio avversario e ha vinto tranquillamente il set.

Nel secondo set è Maria a fare il break per 3-1. Il tedesco ha segnato il primo set point sul 5-2 sul servizio di Jabeur, ma il tunisino è scappato costringendo Maria al servizio per il pareggio. Cosa ha fatto approfittando del 17° errore non forzato di Jabeur in questo singolo round. Il set decisivo è a senso unico: Jabeur si porta subito in vantaggio per 3-0 e, nel quarto game, tenendo duro, Maria offre all’avversaria un doppio break su uno smash che sembrava senza difficoltà ma che manda nel telone.

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